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Cómo una compañía pública hizo historia para el Reino Unido

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public limited company

¿Qué tienen en común el capitalismo y la colonización? Ambos le deben mucho a las sociedades; negocios que son propiedad de un grupo de accionistas. En EEUU, las compañías que emiten acciones públicas son conocidas coloquialmente como corporaciones (aunque técnicamente han varios tipos de corporaciones). Sin embargo, en el Reino Unido y otros países, las compañías que cotizan en bolsa son conocidas como “compañías públicas” y son denotadas con el sufijo PLC.

Entonces, ¿cuándo fue creada la primera compañía pública? El honor de haber establecido la primera compañía que cotiza en bolsa va para Holanda. En 1602, la Dutch East India Co. emitió acciones al público en un esfuerzo por reunir capital para financiar sus viajes y encontrar especias como sal, pimienta y té de las Indias Orientales.

Desde su oferta pública inicial, la idea de vender acciones para juntar capital fue rápidamente adoptada por Gran Bretaña e importada a colonias americanas junto a los amada cultura británica (como Shakespeare, los Beatles y la Reina).

De hecho, fue parcialmente a esta nueva estrategia para juntar mucho dinero rápidamente que el Imperio Británico pudo colonizar cerca del 20% del mundo durante el auge de su reinado. Mientras los imperios españoles y franceses confiaban en sus monarquías para financiar sus expediciones a América, la expansión británica fue financiada en su mayor parte por empresas comerciales, muchas de las cuales reunían capital al emitir acciones.

Con el tiempo, una pobre gestión financiera causó que el imperio español se desmorone, mientras el británico se convirtió en la potencia colonizadora del siglo XIX. Después de un intento fallido en 1809, los españoles no establecerían su propia bolsa de valores en Madrid hasta 1831, más de 200 años después de que Dutch introdujo la primera Cia. Ltda.

¿Qué significa ser una compañía pública?

Entonces, las compañías públicas se originaron en europa y fueron traídas años después al Nuevo Mundo – pero, ¿qué hacen exactamente? 

Las compañías públicas son consideradas públicas porque recaudan dinero para llevar a cabo sus negocios al vender acciones de la compañía al público en general. Cuando la gente compra estas acciones, esencialmente se convierten en dueños parciales de la compañía y reciben una porción proporcional de las ganancias de la compañía (llamadas “dividendos”), así como el derecho a tomar decisiones sobre (algunas) de las operaciones del negocio en reuniones de accionistas designadas.

Si el negocio va bien, los accionistas pueden disfrutar un pedazo del pastel de ganancias. Pero, ¿qué sucede si el negocio va mal? Afortunadamente, los individuos que compran acciones de las compañías lmitadas no son responsables por las deudas de la compañía más allá de la cantidad de dinero que originalmente pagaron por sus acciones.

Si te interesa invertir en acciones, deberías revisar una bolsa de valores, tal como la London Stock Exchange o la New York Stock Exchange. ¿Te interesa invertir en una compañía en particular? Por ley en el Reino Unido y otros países, las compañías deben incluir las siglas “PLC” (Public Limited Company) después de su nombre, así que revisa esta marce para ver si tus marcas favoritas están a la venta.

Las 100 compañías públicas más grandes en la bolsa de valores de Londres están agrupadas en un índice conocido como el FTSE (Financial Times Stock Exchange). Al igual que el Dow Jones de EEUU, el crecimiento del FTSE (o la falta del mismo) es usado como una medida del estado general de la economía del Reino Unido.

Ventajas de las compañías públicas

El mayor beneficio de cotizar en bolsa es que les permite a las compañías recaudar mucho dinero en un periodo corto de tiempo. Con esos recursos extra, las compañías son capaces de expandir sus operaciones, comprar a sus competidores, invertir en productos nuevos o pagar deudas. 

Cotizar en bolsa también ayuda a generar cierto grado de credibilidad y publicidad, lo cual puede ser bueno para el negocio y atraer grandes inversionistas.

Desventajas de las compañías públicas

Sin embargo, con grandes cantidades de dinero vienen grandes responsabilidades. Cotizar en bolsa también significa que las compañías públicas están monitoreadas y reguladas mucho más de cerca que las empresas privadas. 

Por ejemplo, las compañías deben publicar documentos revelando la salud financiera del negocio regularmente, así como mantener reuniones abiertas a todos los accionistas. Estas compañías también están escudriñadas más de cerca por el público y a menudo enfrentan presión de los accionistas sobre cómo manejar las operaciones (así como presión para implementar resoluciones amigables con el ambiente).

Para resumir…

Las compañías públicas son parientes de las corporaciones públicas, las cuales probablemente conozcas (Disney, Apple, Coca-Cola, etc.). Tienen varias ventadas y normalmente tienen más recursos para innovar. Sin embargo, así como cualquier cosa que envuelve mucha gente y muchas opiniones, también pueden complicarse.

De todas formas, si estás buscando probar suerte en la bolsa de valores, podrías considerar invertir en compañías públicas para diversificar tu portafolio.

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