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Considera el costo de oportunidad para cuidar tu dinero

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costo de oportunidad

El “costo de oportunidad” es una forma en que los economistas describen una compensación. En otras palabras, se refiere a una situación en la que hacer una cosa conlleva el costo de tener la oportunidad de hacer otra porque las limitaciones significan que sólo puedes elegir una opción.

Esto significa que, mientras ganas la oportunidad de hacer una cosa, pierdes otras opciones. Cuando consideras el costo de oportunidad de una acción, compra, decisión o inversión en particular, es importante considerar tanto los costos implícitos como los explícitos. 

¡Sigue leyendo para ver cómo se aplica el costo de oportunidad a tus decisiones personales y financieras! 

Costos Explícitos   

Cuando consideras los gastos explícitos asociados a una oportunidad en particular, usualmente se refiere a costos financieros incurridos. Imagínate que tienes diferentes side hustles, (trabajo extra) y un sábado debes decidir entre pasar la tarde conduciendo para Uber o diseñando un logo para un cliente. 

Si eliges conducir para Uber, en tu sector generalmente esperas ganar alrededor de $20 por hora. Sin embargo, normalmente Uber recibe alrededor de un tercio de las tarifas de los pasajeros (digamos $6.60) y combustible, seguro y mantenimiento del vehículo representan alrededor de $4.80 por hora. Entonces, los costos explícitos asociados con esta oportunidad serían alrededor de $11.40, siendo tu ingreso neto de dos horas de trabajo en Uber unos $17.20 cuando todo está dicho y hecho.

Por otro lado, si decides diseñar un logo para tu cliente, tus costos explícitos serán menores. Como ya tienes el equipo y el software que necesitas para diseñar, solamente gastarás $8 en el alquiler del espacio compartido en el que trabajarás dos horas más o menos. Sobre todo, cobrarás a tu cliente $40 por un logo que te tomará dos horas terminar. Cuando todo esté dicho y hecho, tus costos explícitos serán $8 y ganarás $32 por dos horas de trabajo de diseño.

Costos Implícitos

Luego de considerar los costos explícitos y ganancias de tus actividades secundarias, imagina que decides dedicar más tiempo a tu negocio de diseño en línea. Mientras es una sabia decisión si comparas tu posible ingreso neto de conducir en Uber vs. diseño de logos, también hay un costo implícito asociado a esta oportunidad.

En este caso, usar tu computadora para tus dos horas libres de la tarde del sábado para diseñar un logo, significa que no puedes usar el equipo o tiempo libre para otras actividades secundarias (el costo implícito). Podrías, por ejemplo, utilizar ese tiempo para realizar traducciones especializadas (ingreso neto de $35/hora), realizar encuestas para compañías de investigación (ingreso neto de $6/hora), o ver Netflix (ingreso neto de $0/hora, ¡pero te ayuda a relajarte!). 

Costos de oportunidad en la vida diaria y decisiones financieras

El concepto de costo de oportunidad también aplica en nuestra vida diaria y decisiones financieras. ¡Considera los siguientes ejemplos para ver dónde puedes tomar decisiones de costo de oportunidad sin siquiera darte cuenta!

Vivienda

Cuando decides rentar una habitación en un departamento por $800/mes en lugar de comprar una casa con un pago de hipoteca mensual de $500/mes, estás tomando una decisión de costo de oportunidad.

En este caso, tal vez valoras la libertad de mudarte fácilmente, más que ahorrar $3,600 por año en costo de vivienda.

Educación

En las universidades más tradicionales, hay un límite en cuántos programas de grado puedes cursar simultáneamente. Si eliges estudiar contabilidad en lugar de medicina, estás tomando la decisión de iniciar una carrera a pesar de que te cuesta la oportunidad de poder iniciar otra.

Alimentos

Si decides comprar un café de $3 de camino al trabajo todos los días, estás tomando una decisión de costo de oportunidad.

Considera las matemáticas: 260 días laborables por año x un delicioso café nevado de caramelo de $3 diarios x 10 años en el mismo trabajo = $7,800 gastados en café (asumiendo que se mantenga su precio a través del tiempo).

El costo de oportunidad viene cuando consideras qué más podrías haber hecho con esos $7,800.

Inversiones

El costo de oportunidad también es importante considerar en decisiones de inversión. La mayoría de nosotros tenemos presupuestos limitados para invertir, lo que significa que debemos considerar nuestras inversiones cuidadosamente.

Al tomar decisiones sobre inversiones, es importante considerar nuestro presupuesto general, horizontes de tiempo, tolerancia de riesgo y metas, así como el rendimiento potencial y dividendos para cada inversión.

Por ejemplo, si colocas el 100% de tu presupuesto de inversión en un préstamo de mayor riesgo, significa que pierdes la oportunidad de invertir en otras oportunidades como ETFs, acciones o bonos

 

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