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Guía fundamental sobre criptomonedas

Las criptomonedas recientemente han entrado a las conversaciones financieras generales como un mercado moderno creciente y popular. Mayormente están manejadas por una tecnología llamada blockchain, la cual se considera de la nueva generación, además de ser descentralizada y un método seguro para guardar transacciones financieras (entre otras aplicaciones potenciales en una variedad de industrias). 

Estas “criptos” primariamente se diferencian del dinero tradicional porque no son oficialmente respaldadas o controladas por bancos centrales, ni reguladas por ninguna autoridad nacional o internacional.

Dada su existencia anónima, las monedas de blockchain todavía no se aceptan como métodos de pago, aunque parece que las actitudes hacia ellas se están cambiando rápidamente. 

¿Cómo funciona la tecnología blockchain?

Las criptomonedas son monedas digitales encriptadas que se pueden intercambiar entre compradores y vendedores casi tan fácilmente como mandar un correo electrónico. El estado típico descentralizado y electrónico de las criptomonedas drásticamente baja el tiempo que duran las transacciones y los costos de procesamiento, en comparación con los bancos.

Como ya mencionamos, todo esto es posible gracias al proceso llamado blockchain.

Con esta tecnología, el proceso de contabilidad de las criptomonedas se comparte libremente entre toda la red de personas que son dueños o que venden la misma moneda digital. Todos los que tienen cierta criptomoneda entonces tienen acceso al mismo libro de cuentas digital que mantiene todas las transacciones de esa moneda. Así se genera confianza, se baja el riesgo y la transparencia se asegura.

Una vez que decides que quieres comenzar a usar criptomonedas, tendrás que decidir en cuál plataforma te gustaría hacerlo. Hay varias opciones para escoger por las cuales obtendrás acceso a invertir en monedas digitales. Sin embargo, no todas estas plataformas son iguales, y aquí hay algunos factores que deberías considerar. 

  • Tasas de interés: Muchas bolsas de valores pueden aplicar sus propias tasas de interés en sus plataformas y por eso pueden variar en ellas. Es mejor pedir información y hacer una comparación de las tasas que cobran plataformas diferentes.
  • Accesibilidad: Algunas plataformas están ubicadas geográficamente. Entonces mientras podrías acceder a muchas plataformas desde EEUU, deberías revisar cuáles te interesan y si están accesibles para ti según tu ubicación.
  • Seguridad: Plataformas que requieren algún tipo verificación de identificación y autenticación de dos pasos son generalmente más seguras que las que mantienen todo anónimo. Los procesos se pueden demorar más, pero recuerda que es para mantener tu dinero seguro.
  • Reputación: Finalmente, ¿qué sabes de la reputación del plataforma? ¿Cuáles son los comentarios positivos y negativos? ¿Había filtraciones de datos en el pasado? ¿Te dan confianza?

Maneras para comprar y cotizar criptomonedas

Hay tres maneras comunes que puedes comprar o invertir en monedas digitales:

1. Comprar el activo de la criptomoneda

Con esta opción, compras directamente de una bolsa de valores y así eres el dueño oficial del activo. Una vez que compras, puedes mantener tu criptomoneda en una “billetera” (más sobre esto abajo) en vez de dejarlo en el plataforma. Tu activo así sólo sería accesible con una clave privada que se usa para verificar que eres el dueño.

  • Ventajas: Tienes control completo sobre el activo digital; está guardado con una clave privada en una billetera a la que sólo tú tendrías acceso.
  • Desventajas: Llevas toda la responsabilidad de mantenerlo seguro; las billeteras digitales también pueden ser objetivos para hackers o brechas.

2. Comprar activos relacionados con las criptomonedas

Los ETFs y ETPs son ejemplos de los tipos de activos que están disponibles para personas interesadas en criptomonedas. Estos activos se enfocan en replicar el desempeño de un activo digital o actúan como un fondo fiduciario para mantener estos activos para inversionistas. Algunos están respaldados por firmas de capital grandes o están relacionados con negocios de criptomonedas.

  • Ventajas: Estos activos están listados públicamente y gobernados por guías de bolsas de valores; no requieren que los inversionistas mantenga claves privadas.
  • Desventajas: Estos activos sólo se pueden cotizar durante horas activas de bolsas de valores; la disparidad de precios entre el activo y el activo digital verdadero podrían aparecer.

3. Invertir en CFDs de criptomonedas

Hablamos de contratos de diferencia en otro artículo de Academy; estos son instrumentos financieros a corto plazo que te permiten invertir en ciertos activos a través de un agente, sin ser dueño. En lugar de esto, los inversionistas pueden ganar dinero al especular correctamente los movimientos de un activo. Verás que las ventajas y las desventajas de esta opción son básicamente las mismas de otros CFDs normales.

  • Ventajas: No tienes la responsabilidad de ser dueño directo o de proteger claves privadas; más accesibles por tarifas de transacción más bajas.
  • Desventajas: Dependes totalmente de la reputación del agente porque los CFDs no son regulados; los costos de cotizar pueden variar mucho. 

Mantener las criptomonedas seguras en billeteras

Ya que las monedas digitales no pueden existir en el mundo físico, “billeteras” especialmente diseñadas para guardar estos activos se requieren. “Billeteras calientes” son los que están en dispositivos y conectados a internet, mientras las “billeteras frías” se refieren a guardar las criptomonedas no en línea.

Hay una variedad de opciones para guardar monedas digitales, y todas ofrecen riesgos y ventajas.

  1. Billeteras digitales: Algunas bolsas de valores ofrecen billeteras como parte de sus servicios para el almacenamiento de las criptomonedas, pero también hay proveedores de billeteras digitales independientes. Las billeteras digitales son la manera más conveniente para guardar tu dinero digital pero pueden ser la opción menos segura. Por eso, no son ideales como solución a largo plazo. Estas billeteras son más ideales para fondear compras y cuentas de cotización.
  1. Billeteras móviles y de desktop: Aplicaciones descargables de PC o teléfono inteligente de billeteras pueden ser más seguras que las que están 100% en línea. Sin embargo, estas opciones pueden poner tu dinero en riesgo en el caso que tu teléfono o computadora se comprometan. Estas opciones pueden ser más ideales para gastos regulares.
  1. Billeteras físicas: Hay dispositivos de almacenamiento que son diseñados específicamente para guardar claves de criptomonedas. Las billeteras así son más seguras que las aplicaciones que existen en dispositivos multiusos, pero sin embargo están vulnerables en cuanto a los riesgos normales de cualquier dispositivo electrónico.
  1. Billeteras de papel: Estas billeteras están completamente fuera de línea, y por eso son las menos susceptibles a robos en línea o brechas de datos. Sin embargo, la desventaja primaria es que tienes que tener cuidado con el almacenamiento, porque tus claves privadas estarán presentes en el mundo real. Para una solución a largo plazo, asegúrate de mantener estas billeteras lejos de dónde podrían ser dañados, como una caja fuerte.

Factores que afectan a los precios de criptomonedas

Ya que las criptomonedas no se cotizan en mercados tradicionales, estos activos no siempre están afectados por las mismas fuerzas del mercado que afectan a acciones, por ejemplo. Sin embargo, así como las monedas establecidas y los activos tradiciones, hay varios factores que afectan el precio de las criptomonedas: Estos incluyen:

  • Oferta y demanda: Algunas criptomonedas son más establecidas o deseadas que otras, y esto naturalmente empuja el movimiento de precios de acuerdo a las fuerzas económicas de oferta y demanda. Una oferta baja de “monedas” de una criptomonedas particular en combinación con alta demanda (por factores externos) probablemente creará un aumento de precio.
  • Utilidad: La utilidad de una criptomoneda se refiere a “qué tan útil” que es en relación al rango de sus aplicaciones potenciales. Simplemente, tener una utilidad mejor hace que una criptomoneda parezca más valiosa. Por ejemplo, algunas criptomonedas han comenzado a entrar al dominio de ventas, lo cual quiere decir que algunos comerciantes y procesadores han introducido sistemas y procesos para aceptar pagos en estas criptomonedas. 
  • Los sentimientos del mercado: Así como las acciones están afectadas por las percepciones del público del liderazgo interno o los productos de una compañía, los valores de las criptomonedas también están influenciadas por las percepciones de la gente tras ellas o el potencial de crecimiento predicho. Tal como con las acciones, es importante investigar las criptomonedas que te interesan para invertir, para determinar si el valor de ellas aumentará o bajará.
  • La dificultad de la extracción: Las unidades de criptomonedas generalmente son creadas por un proceso que se llama “extracción”, en el que computadoras en todas partes del mundo intentan solucionar problemas de matemáticas complejas y los dueños reciben “monedas” como premio cuando lo logran. Un nuevo registro se hace al blockchain y el ciclo comienza de nuevo otra vez. Una dificultad baja puede resultar en una oferta más grande en monedas y una presión de bajar los precios, y al revés también. 

La conclusión

Tal como otras inversiones, las criptomonedas tienen su propio nivel de riesgo. Recuerda que sólo tú puedes determinar si estás listo y preparado para unirte al equipo de las criptomonedas. Y ¡estamos aquí para guiarte durante tu exploración!

Sigue revisando la biblioteca de Academy para darte más confianza en el mundo de las criptomonedas mientras aumentas tus conocimientos de estas tecnologías.

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