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Cómo invertir en startups (sin perder tu dinero)

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Debes saber que hay muchas oportunidades que permiten a gente normal involucrarse en el mundo de las inversiones para hacer crecer su dinero. Pero, ¿no beneficia el mercado bursátil sólo a las grandes compañías? ¿Qué pasaría si prefieres usar tu dinero para apoyar a un negocio pequeño? Si esto te suena familiar, tal vez debas considerar invertir en startups.

¿Qué significa todo eso? En este artículo, tus amigos de Academy te ayudarán a quitarle el misterio a cómo invertir en startups para que puedas considerar esta oportunidad para ganar dinero.

¿Cómo funciona el mercado de acciones?

Primero lo primero – Aclaremos algunas dudas cobre cómo funcionan las inversiones “tradicionales” para que puedas entender por qué es distinto invertir en startups.

La premisa básica detrás de las inversiones es que colocas tu dinero en una compañía, un valor financiero, o algo por el estilo, con la esperanza de que sea rentable – y eventualmente recibir más dinero del que invertiste originalmente. Esto es cierto para quienes invierten en startups y acciones igualmente.

Un mercado de acciones funciona como una gigantesca casa de subastas. En una casa de subastas regular, se venden piezas de arte, muebles elegantes y otros objetos al mejor postor. Un proceso similar ocurre en el mercado bursátil: los brókers y traders compran y venden valores para ganar dinero. Eso significa que tienen que vender sus valores por más dinero del que originalmente pagaron.

Las compañías en el mercado de acciones son grandes y buscan apoyo del público para crecer aún más. Después de publicar su oferta pública inicial, o IPO, cuando debutan en el mercado, sus acciones son transadas exitosamente. Cuando el precio de sus acciones incrementa por el buen desempeño de la compañía, los accionistas ganan dinero. Por otro lado, las compañías usan el dinero de los inversionistas para hacer crecer sus negocios y ganar aún más utilidad.

Cuando este proceso funciona correctamente, la compañía y los accionistas ganan dinero. Pero, cuando la compañía pierde valor, los accionistas también pierden el dinero de sus inversiones. Esta misma dinámica funciona para los inversionistas de startups, pero no se desarrolla en un mercado de acciones.

¿Cómo se diferencia invertir en startups?

Una de las principales diferencias entre invertir en acciones y en startups tiene que ver con las compañías.

Las empresas en el mercado de acciones ya son rentables, más grandes y probablemente tengan más tiempo funcionando que los startups. En otras palabras, son más maduras que los nacientes negocios de startups. Eso no quiere decir que los startups no sean rentables. Considera a Google, Amazon y Facebook; todas comenzaron como startups (y eventualmente se convirtieron en parte del mercado de acciones porque se volvieron muy rentables).

Cuando inviertes en startups, provees dinero para el inicio de un negocio para que éste pueda desarrollar su idea, expandirse y construir sus redes de trabajo. Últimamente, todo esto puede ayudar a transformar al startup en una compañía más madura (y rentable) que algún día tenga su debut en el mercado de acciones.

Debido a que los startups son compañías pequeñas y jóvenes, a menudo implican un mayor riesgo. Si la compañía nunca florece, tu inversión puede ser desperdiciada. Sin embargo, si el startup es exitoso, puedes ganar mucho dinero. Por ejemplo, siete años después de invertir $500.000 en Facebook, Peter Theil vendió la mayor parte de sus acciones a un precio 800 veces mayor que su inversión inicial – ganando $400 millones en el proceso.

La mayoría de startups nunca alcanzan el nivel de éxito de Facebook, pero eso no significa que no debas invertir en startups.

¿Por qué invertir en startups?

Los startups son a menudo ideas innovadoras que generan cambios. Pueden ser opciones atractivas para inversionistas por varias razones.

Si la idea resulta, los inversionistas verán que su inversión inicial se vuelve muy rentable después de un corto tiempo – más que cualquier ETF o fondo mutuo de lento crecimiento. 

De manera similar, invertir en startups es una buena forma de diversificar tu portafolio. Nuevos negocios pueden desempeñarse mejor cuando las compañías grandes sufren un golpe o el mercado de acciones presenta una baja inesperada. 

Finalmente, apoyar a un startup particular puede ser una manera de invertir en algo que presente ser un cambio positivo. Un nuevo producto o idea innovadora puede ayudar a provocar un cambio significativo en el mundo – lo que significa que puedes disfrutar de ganancias financieras y gratificación personal.

¿Cómo invertir en startups?

Dependiendo del negocio, su etapa de desarrollo y futuras proyecciones, hay algunas maneras diferentes de invertir en startups. Probablemente has escuchado de los ángeles inversionistas, quienes invierten cientos de miles de dólares en compañías emergentes y obtienen ganancias gigantescas después de un tiempo.

Pero, ¿qué hacer si no tienes tanto dinero para invertir? ¿Qué sucede si no sabes a qué fundadores confiar tu dinero?

Puedes considerar investigar plataformas de crowdfunding como Republic y WeFunder. Después de que los startups pasan por procesos de examinación, presentan sus ideas en el sitio web. Puedes llegar a conocer las historias detrás de los startups, evaluar qué tan rentables crees que serán y aprender sobre la historia de sus fundadores. Incluso puedes elegir apoyar tipos particulares de fundadores (negocios liderados por mujeres o minorías, por ejemplo). Para el inversionista promedio, estas plataformas pueden ser buenas opciones porque puedes invertir apenas $10 en un startup.

No necesitas ser un ángel inversionista para hacer un trato millonario al invertir en startups. Tomar ventaja de la oportunidad de invertir en empresas emergentes puede diversificar tu portafolio, mientras apoyas a negocios que realmente te importan. Además, plataformas digitales hacen que cualquiera pueda entrar en el mundo de las inversiones.

Para más ideas de inversiones, revisa el resto de la biblioteca de Academy.

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