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Lo que necesitas saber sobre los mercados alcista y bajista

Tabla de Contenidos

bull vs bear markets

Aunque son usados comúnmente al hablar de la bolsa de valores, los términos “mercado alcista” y “mercado bajista” son aplicables a muchos activos tranzables. Mientras los precios constantemente suben y bajan, estos términos son usualmente reservados para periodos extendidos de optimismo o pesimismo, respectivamente.

Sin embargo, la especulación hace difícil definir propiamente a un mercado alcista y a uno bajista. A pesar de invertir grandes cantidades de tiempo y recursos para predecir el próximo periodo alcista o bajista, los expertos suelen reconocer el mercado solamente una vez que se encuentran en él. 

La definición generalmente aceptada coincide con una variación sostenida de los precios de las acciones de un 20% o más.

Optimismo: Mercado alcista

Básicamente, tienes un mercado alcista cuando los precios de las acciones están al alza (o se espera que aumenten). Cuando los resultados de los negocios son fuertes, la confianza de los inversionistas crece, lo cual lleva a una mayor demanda por una oferta limitada de acciones. Juntos, estos factores causan que los precios de las acciones (y potencialmente sus ganancias) crezcan.

Siempre habrá riesgo inherente a la inversión en acciones, pero a menudo será compensado por las ganancias potenciales de un mercado alcista. Esto puede ser una bocanada de aire fresco después de un largo declive (mercado bajista), lo que significa que los inversionistas se alegran más por los periodos alcistas.

En aquel ambiente optimista, más compañías también tienen el valor de enlistarse a través de ofertas públicas iniciales, o IPOs, y la gente con más ingreso disponible está motivada a invertir.

Estrategias y señales

La estrategia principal en un mercado alcista es comprar y mantener, lo que significa invertir en acciones con potencial de crecimiento y sortear la expansión hasta que alcance su pico.

Debido a que los precios altos y bajos son evidentes únicamente en puntos de vistas retrospectivos, por lo menos puedes tener el control de vender cuando las condiciones son ideales (con una ganancia adecuada) o por lo menos correcta (una pérdida aceptable).

La clave aquí es reconocer las señales tempranas de esta tendencia optimista, lo cual incluye desempleo, un PIB mayor, mayores ganancias y más ofertas iniciales. También debes decidir qué acciones mantener antes de que su precio esté fuera de alcance.

Pesimismo: Mercado bajista

En contraste con el alcista, un mercado bajista está caracterizado por pesimismo sobre la actividad del mercado después de un extenso periodo de resultados favorables. Una confianza debilitada lleva a efectos severos que forzan a los precios de las acciones a bajar y a los negocios a ir más despacio.

Ya que la confianza en un mercado bajista es extremadamente baja, los riesgos inherentes a invertir en acciones también incrementan. La decadencia de los precios lleva a los inversionistas a vender sus acciones para reducir sus pérdidas, lo cual provoca precios aún menores. Así es, las expectativas de los inversionistas pueden afectar los precios.

Dicho esto, hay que entender que existe una diferencia entre una corrección del mercado y un mercado totalmente bajista. Las correcciones ocurren cuando los precios bajan alrededor del 10% dentro de 2 meses, mostrando que los inversionistas pueden haber pagado más de lo que debían.

Estrategias y señales

Algunas señales de un mercado bajista son:

  • Una economía lenta
  • Mayor desempleo
  • Menor ingreso disponible
  • Una productividad debilitada

Algunos inversionistas pueden ver estas condiciones para comprar acciones cuando los precios están bajos, lo cual con el tiempo incrementa las ganancias potenciales mientras los mercados rebotan eventualmente.

Recuerda que ver un mercado bajista no te coloca directamente en una situación de peligro – después de todo, los únicos precios que importan son los de las acciones que posees.

A pesar de que el mercado en general puede estar en declive, algunos sectores, industrias y compañías pueden seguir desempeñándose bien. Entonces, toma el tiempo para estudiar la postura de tu portafolio dentro del mercado y toma decisiones basadas en análisis en lugar de miedo.

Transformación infinita

Los mercados bajistas generalmente duran un año y probarán tu paciencia – así que no entre en páñico. Los mercados alcistas pueden durar varios años y probarán tu prudencia – así que no seas muy codicioso.

Mientras entiendas cómo funcionan estos mercados y construyas tu portafolio guiándote por una cuidadosa investigación, no habrá casi nada que te pueda preocupar a largo plazo. Deja a los mercados hacer lo suyo y enfócate en cosechar los beneficios de tus inversiones.

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